Familie

Jeg elsker datteren min mer enn mannen min - og han vet det

Jeg elsker datteren min mer enn mannen min - og han vet det

Når 3-åringen din klatrer opp på fanget ditt og spør: 'Elsker du meg best, mamma?' hva sier du? 'Vel, ja, men ikke så mye som jeg elsker pappaen din'? Jeg tror ikke det.

Og likevel, da jeg ble gravid, fikk jeg noen ikke så milde råd fra de eldre kvinnene i livet mitt: 'Du kommer til å elske denne babyen mer enn selve livet. Bare ikke fortell mannen din, 'sa en. 'Du vil ikke forsømme mannen din, kjære. La ham få vite at han fremdeles er den viktigste personen i din verden, 'sa en annen.



Men jeg tok ikke deres uten tvil vismannsråd. Og hvorfor?



Siden 1980-tallet har minst to dusin studier vist ideen om at kvaliteten på et ekteskap synker når paret har barn . Disse studiene sier at ekteskapelig misnøye kommer fra foreldrenes tap av frihet og deres barnløse status quo.



I SLEKT: Dette er hva barn vil gjøre for ekteskapet ditt

Og når barna forlater redet, studier viser at foreldre er lykkeligere enn noen annen gang i forholdet deres. Selv om de savner barna sine, gleder de seg over sine nye friheter og besøker gamle ekteskapelige aktiviteter, noen ganger de de ikke har opplevd siden før det første barnet ble født.

Alt dette burde ha skremt mannen min og jeg da vi startet The Talk (den om å prøve en baby). Jeg hadde tross alt hørt i årevis at barn og foreldre kunne bryte et ekteskap.



Men i stedet snakket mannen min og jeg om penger. Min største bekymring var at blekkostnadene for bleier ville gjenopplive de gamle sjekkheftekrellene våre, så vi ble enige om ikke å kjempe om å bruke penger på babyen.

lukter blomster når det ikke er noen rundt

Forskning viser at foreldre som planlegger i forveien, unngår den relasjons ødeleggende splid de gamle studiene snakker om.

En studie av professorer ved University of California i Berkeley fant en feil i hoveddelen av studiene om 'barn ødelegger ekteskap': de tok ikke hensyn til foreldrenes tankesett før babyen gjorde tre. Foreldre som var uenige om å lage en baby, foreldre som var selvtilfreds med prosessen, og foreldre som aldri hadde sjansen til å planlegge (den såkalte 'oops' graviditeten) hadde mye større sannsynlighet for å slite etter fødselen.



Professorene Philip og Carolyn Cowan rapporterer at foreldre som går inn med vidåpne øyne og alle sine vitner om dem, er i en hyggelig overraskelse: Planlegging av foreldre gir faktisk lykkeligere foreldre.

Da jeg fødte datteren min, så vi ikke etter å fikse ekteskapet vårt med en baby. Vi var ikke på to forskjellige sider - den ene av oss var baby-sulten og den andre bare med på turen. Vi (ja, begge to) ønsket å være foreldre, noe som etterlot oss begge åpne for å bli forelsket; denne gangen den altoppslukende kjærligheten du har til barnet ditt.



I SLEKT: 15 måter å gjøre ekteskapet ditt sterkere som nye foreldre

Og mens vi elsket (og fremdeles elsker) hverandre, da vi så på den lille bunten som var plassert i armene mine på fødestuen, var vi begge håpløst, helt borte. Vi elsker hverandre som to beste venner som har delt lidenskap og triumf. Vi fant de andre halvdelene våre, og vi er oppfylt.

Og vi elsker datteren vår også. Heftig. Og på måter som vi ikke kan elske hverandre. Det er delvis fordi vi skapte henne, selv om jeg er overbevist om at foreldre som adopterer har et like sterkt krav på kjærligheten til et barn som vi gjør. Det er også fordi vi valgte henne. Vi tok aktivt en beslutning om å bli foreldre.

Siden datteren vår ble født, er kjærlighet lørdag morgen når jeg ligger i sengen mens han står opp for å slå på tegneserier og helle frokostblandinger i boller; det er søndag morgen jeg lar ham duse mens jeg koser meg på sofaen med smårollingen vår og en haug med bøker. Det er et kyss og en klem på vei ut døren til jobb, etterfulgt av en high-five, som instruert av 3-åringen som får samme rutine. Og jeg elsker ham desto mer for å la henne spille cruisedirektør.

Min mann og jeg ble foreldre fordi vi ønsker å gi alt vi har til datteren vår, og belønningen vil være å se henne gå ned en ganggang, gifte seg, få egne barn. Når hun gjør en feil eller svikter oss, reduserer det ikke kjærligheten, det får oss til å jobbe hardere.

Men kanskje ligger den største forskjellen like mye i fortiden som den gjør i fremtiden.

Med et barn vil du alltid være hennes foreldre. Uten meg er det ingen henne. Med en ektefelle er det fortsatt det livet før du møttes, perioden du var to forskjellige mennesker. Jeg er fortsatt meg uten mannen min. Det er ikke datteren vår.

Sammen ble vi forelsket og fikk et barn. Sammen ble vi forelsket i det barnet. Som mannen min sier, 'det er bare en annen slags kjærlighet helt.' Han kaller hvordan han føler om datteren vår et fullstendig vedlegg, et bånd som han aldri så komme og likevel ikke kan forestille seg å være uten.

Han plukket meg (vel, han spurte meg ut!), Han daterte meg, og han ble sakte forelsket i meg, men han elsket datteren vår fra det øyeblikket hun kom skrikende til verden.

Så når 3-åringen min jobber seg inn i fanget mitt og spør: 'Elsker du meg den beste mammaen?' Jeg bretter armene rundt henne og beroliger henne: 'Yup, mamma elsker deg mer enn noe annet i hele den brede verden.'

Fordi jeg gjør. Og faren hennes er ok med det, for det gjør han også.